Home Artikelen Internationale RU-studenten in onzekere tijden

Internationale RU-studenten in onzekere tijden

door Jochem Bodewes

Door de coronacrisis is de wereld van studenten volledig op zijn kop komen te staan. Voor internationale RU-studenten maken het online onderwijs en de reisrestricties de situatie in het nieuwe studiejaar erg onzeker. Drie internationals vertellen hoe zij dit tot nu toe ervaren en welke keuzes zij moeten maken.    


Vasudha Raju – eerstejaars masterstudent Linguistics and Communication Sciences Research

Ondanks het vele online onderwijs besloot Vasudha Raju dit jaar te beginnen aan haar onderzoeksmaster aan de Radboud Universiteit (RU). ‘Ik had voor de coronacrisis al besloten om hier naartoe te gaan.’ Tijdens haar bachelor in de Verenigde Staten, waar ze vandaan komt, volgde ze ook al haar lessen online. Het online onderwijs had ze dus al ingecalculeerd. Desalniettemin had de coronacrisis een grote impact op haar komst naar Nijmegen. ‘Toen ik hier naartoe wilde komen, gold een reisverbod voor niet-noodzakelijke reizen van Nederland naar de VS. Mijn ouders konden hierdoor niet meekomen.’

Zij zouden eigenlijk extra bagage meenemen, waardoor Raju veel spullen moest achterlaten in haar thuisland. ‘Dat was erg stressvol. Ik had kleding en eten, maar al mijn andere spullen moest ik achterlaten in Amerika en hier kopen.’

Eenmaal in Nederland aangekomen was ze gelukkig niet alleen. ‘Voordat ik naar Nijmegen kwam, voerde ik al gesprekken met medestudenten op Facebook. Toen ik hier aankwam, kon ik dan ook gelijk met mensen afspreken.’ Voor de studente is dit van grote waarde: ‘Mijn medestudenten maken de situatie een stuk dragelijker. Ze hebben me hartelijk verwelkomd en vormen een grote steun voor me. Ik voel me daardoor inmiddels enigszins thuis hier.’

Desondanks heeft Raju moeite met het idee dat ze door de coronacrisis voorlopig niet naar haar echte thuis, in de VS, kan gaan. Er zijn namelijk nog steeds alleen noodzakelijke reizen van en naar de VS toegestaan. ‘Ik ben erg close met mijn ouders en ik mis ze nu al erg. Het is echt niet leuk om te beseffen dat ik ze misschien in april pas weer kan zien.’ Ze vertelt echter dat ze zich hier gewoon bij neer moet leggen en ze zich bovendien ook bewust is van het belang van de reisbeperkingen. ‘We moeten allemaal onze bijdrage leveren om de verspreiding van het virus te voorkomen. Als ik hier blijf en daardoor zorg dat mijn vrienden en ik hier veilig zijn en mijn familie daar veilig is, is dat het waard.’

Serena Leandi – derdejaarsstudent International Business Communication

Serena Leandi vloog tijdens de coronacrisis in maart juist naar de andere kant van de Atlantische Oceaan, richting haar moederland Aruba. ‘Ik had verwacht daar twee weken te blijven toen het fysieke onderwijs uitviel en fijn de verjaardag van mijn vader en mezelf daar te kunnen vieren. Uiteindelijk ben ik er zes maanden gebleven.’ Al haar vrienden op de Engelstalige opleiding keerden eveneens terug naar hun moederland of hun ouders in Nederland. ‘In Nederland zou ik helemaal alleen zijn en misschien wel zijn doorgedraaid.’ 

Toch kreeg ze ook in Aruba een probleem voorgeschoteld: het tijdsverschil. ‘Ik moest daar om 2 uur ’s nachts opstaan om college te volgen en examens te maken. Eerlijk gezegd ging ik soms niet naar een college omdat ik het gevoel had dat ik beter studeerde als ik het overdag allemaal zelf zou doen.’ Daarom is Leandi inmiddels weer teruggekeerd naar Nijmegen, ondanks dat bijna al haar onderwijs nog steeds online is. In eerste instantie wilde ze deze periode niet eens in Nederland studeren. ‘Eigenlijk zou ik een semester in Spanje studeren, maar die uitwisseling werd geannuleerd. Ik heb mijn plannen dus volledig om moeten gooien.’ Nu volgt ze daarom wat vakken aan de RU en hoopt ze dit jaar haar bachelorsdiploma te ontvangen.

Ze twijfelt ondanks het tijdsverschil toch over vanaf welke plek ze dit zal doen. ‘Ik heb vernomen dat al mijn lessen in het volgende blok online zijn, dus misschien is het toch slimmer om naar huis te gaan. Dan ben ik tijdens de kerstvakantie tenminste niet alleen.’ Ze kan immers nu nog naar Aruba afreizen, maar of dat zo blijft is nog maar de vraag. ‘Het is een hele onzekere en stressvolle situatie. Toen de besmettingen op Aruba een paar maanden geleden opliepen, stopte een van de twee luchtvaartmaatschappijen die dagelijks tussen de twee landen vliegt met de vluchten naar Aruba.’ Toch stelt de koninkrijksrelatie tussen Aruba en Nederland haar enigszins gerust. ‘Ik denk dat ze daardoor niet zomaar de grenzen kunnen sluiten, ook omdat Aruba economisch gezien erg afhankelijk is van toerisme.’  

Yulia Terzieva – tweedejaarsstudent Artificial Intelligence

Yulia Terzieva was, als het mogelijk zou zijn, dit jaar liever vanuit huis in haar moederland blijven studeren. ‘Veel internationale studenten hebben daarom de keuze gemaakt om in hun thuisland te blijven. Als ik niet als student-assistent in Nijmegen had moeten werken was ik waarschijnlijk na de zomer ook in Bulgarije gebleven.’

Terzieva ervaart het online onderwijs dat ze vanuit haar thuisland kon volgen dan ook als erg fijn. ‘Ik hou er echt niet van om half slapend door de regen naar een college te fietsen dat om half negen begint. De vooraf opgenomen online colleges kan ik gewoon kijken wanneer ik er zin in heb.’

Bovendien hebben haar docenten er vanaf maart alles aan gedaan om onderwijs van dezelfde kwaliteit als voor corona aan te bieden, zo vertelt ze. Wat natuurlijk wel is verdwenen door het online onderwijs, zijn de sociale ontmoetingen op de campus. Deze weet Terzieva echter te compenseren. ‘Ik ben gelukkig bevriend met mijn flatgenoten en buren. Ondanks dat ik het mis om uit te gaan, ben ik blij dat ik hier nog steeds offline contact met mijn vrienden kan hebben.’

Het contact met haar familie in Bulgarije is voorlopig natuurlijk wel online, al hoopt de studente in december weer terug te kunnen reizen. ‘Eerst ging ik elke twee maanden terug, maar dat is nu door de verplichte quarantaine niet mogelijk. Afgelopen zomer was het in ieder geval geen probleem om naar Nederland te komen: ik hoop echt dat dat in de tijd rond kerstmis ook zo is. Die tijd wil ik echt met mijn familie daar doorbrengen.’

Gerelateerde artikelen

Laat een reactie achter