Home Interview Even voorstellen: United Netherlands

Even voorstellen: United Netherlands

door Redactie

United Netherlands is een in Nijmegen gevestigde studentenorganisatie die zich bezig houdt met internationale betrekkingen en diplomatie. Jaarlijks gaat onder andere een delegatie van de organisatie naar de simulaties van de Verenigde Naties van de universiteit van Oxford en Harvard. United Netherlands geeft hier cursussen voor. ANS sprak met John Jacobs, een van de bestuurders van United Netherlands.

Een korte geschiedenis
‘United Netherlands is ooit ontstaan toen drie studenten van de Radboud Universiteit naar Harvard vertrokken om mee te doen aan de model United Nations’, vertelt John Jacobs, een bestuurslid van United Netherlands. ‘Toen ze daar kwamen werden ze echter ingemaakt. Deze studenten zijn daarna langsgegaan bij het College van Bestuur van de Radboud Universiteit, waarna een halfjaarlijks programma werd opgericht om hiervoor te trainen. Elk opeenvolgend  jaar deed de delegatie het weer iets beter.’ Dit jaar is het de dertiende keer dat een groep studenten Nederland zal vertegenwoordigen bij de VN-simulatie van Harvard. De stichting United Netherlands bestaat pas 10 jaar.

klein2

Winning streak
De afgelopen jaren doet Nederland het niet onverdienstelijk bij de deelname aan de VN-simulaties. ‘Wij hebben vijf jaar op een rij prijzen met onze delegatie gewonnen. Deze winning streak is in 2011 helaas geëindigd, maar dit jaar winnen we hopelijk weer’, laat Jacobs weten. Hoe kun je nou winnen bij een simulatie van een VN-congres? ‘Je wint by discretion of the chair. De voorzitter bepaalt welk land wint. We gaan wel langs bij de ambassade in Den Haag om te bepalen wat voor Nederland belangrijk is, maar het gaat er vooral om dat je duidelijk en overtuigend spreekt. De content is in dat opzicht minder belangrijk. Met zijn tweeën moet je bijvoorbeeld proberen negentig man in je committee mee te krijgen. Hieruit komt een resolutie voort en als deze bijvoorbeeld erg pro-chinees is, dan wordt dat door de voorzitter erkend.’

Niet elitair
Alle studenten kunnen zich in principe aanmelden voor het programma, maar slechts een op de negen komt door de drie selectierondes heen. Hoewel het in bepaalde mate wordt gesubsidieerd door universiteiten, kunnen de kosten aan deelname oplopen. ‘Je kunt via het Stichting Nijmeegs Universitair Fonds (SNUF) en van je eigen faculteit vaak funding krijgen. Dit verschilt echter per jaar en per universiteit. Het ligt er ook aan hoe goed je het aan je universiteit kunt verkopen. Het programma zelf kost 250 euro, maar stiekem kan dat door extra borrels en lunches behoorlijk aandikken. Zeker nu de koers van de dollar niet heel geweldig is.’

klein1Jacobs vindt niet dat United Netherlands elitair is. ‘Je moet laten zien dat je wilt leren en dat je met een beetje training heel veel kunt.’ Hij geeft wel toe dat er veel contacten worden gelegd bij United Netherlands.’Er wordt heel veel genetwerkt. Mensen die erbij zitten, zijn wel interessante mensen om in je netwerk te hebben als young professional.’ Je hoeft echter niet bang te zijn bij alleen toekomstige diplomaten te belanden.’ Het zijn vaak studenten van technische studies die veel van de inhoud weten, maar het lastig vinden dit over te brengen. Zij gaan later bijvoorbeeld naar het bedrijfsleven.

Studievertraging 
Bang voor studievertraging hoef je volgens Jacobs niet per se te zijn als je deelneemt aan het programma. Toch kost het aardig wat tijd. ‘Je komt zes maanden lang elke vrijdag bijeen. Qua voorbereiding adviseren we ongeveer 1,5 dag. In totaal ben je er dus ongeveer 2,5 dag per week aan kwijt. Daarnaast kunnen de reizen ook veel tijd in beslag nemen. Bij veel bachelorstudenten geldt ook nog aanwezigheidsplicht. Meestal zijn docenten hier wel flexibel in als je vertelt dat de cursussen van United Netherlands verplicht zijn.’

Gerelateerde artikelen

Laat een reactie achter