Home Artikelen Nieuwe supermagneet op de campus

Nieuwe supermagneet op de campus

door Sofie Bongers

Vrijdag wordt er een onderzoeksmagneet geplaatst in het Magnetic Resonance Research Center (MRRC) van de Radboud Universiteit (RU). De magneet moet processen en structuren van materialen zichtbaar maken. Het onderzoek met de nieuwe aanwinst kan de basis leggen voor de ontwikkeling van nieuwe batterijen of ziektedetectie in het bloed.  


De nieuwe magneet is met 950 Mhz sterker en gevoeliger dan alle andere magneten in het laboratorium. Deze kracht stelt onderzoekers in staat om processen en moleculen te bekijken die voorheen niet te bestuderen waren. Ze gebruiken de magneet voor de atoomkernen die in materialen zitten, die weer magnetische eigenschappen bezitten. Arno Kentgens, hoogleraar en hoofdonderzoeker van het MRRC: ‘Als je die magnetische eigenschappen van die materialen in een groot extern magneetveld plaatst, gaan ze met een hoge frequentie tollen.’ Hij licht toe dat die frequenties iets vertellen over de omgeving van een atoom. ‘Hierdoor begrijpen we beter hoe moleculen en andere materialen in elkaar zitten en of er bepaalde dynamica in het materiaal zit.’ Deze eigenschappen zorgen voor identificatie van moleculen en moeten de functie van bepaalde materialen bepalen.

De RU neemt het voortouw

De RU neemt het voortouw in het onderzoek dat samen met Utrecht, Leiden en Wageningen wordt verricht. ‘Daarom is ervoor gekozen de magneet hier te plaatsen, naast het feit dat wij grote faciliteiten hebben’, legt Kentgens uit. Voor de onderzoeksprojecten is het uiteindelijke doel om de verworven kennis in te zetten voor praktische toepassingen. ‘Denk hierbij aan nieuwe batterijen die veilig ontelbare malen opgeladen kunnen worden zonder hun capaciteit te verliezen of aan het analyseren van bloedmonsters om relaties met ziektes te ontdekken’, verklaart de hoogleraar. Hij legt de vergelijking met een MRI scanner: ‘Zoals die door het menselijk lichaam kan kijken, kijkt deze magneet door materialen heen.’

Moeizame plaatsing

Vanwege de omvang van de magneet, moest er een hijskraan aan te pas komen om de oude magneet te verwijderen en de nieuwe magneet te plaatsen. Het groene koperen dak van het Goudsmitpaviljoen moest worden geopend om de magneet met de hijskraan in het laboratorium te plaatsen. In de ochtend bleek de geleverde hijskraan door het kranenbedrijf te zwak voor de magneet. ‘We hadden dus gelijk te maken met oponthoud’, vertelt Kentgens. In de loop van de middag wordt er een nieuwe kraan geleverd. ‘Het transporteren duurt een paar uur’, aldus de leidinggevende. ‘Voordat de magneet geheel in elkaar staat zijn we paar weken verder.’ Hij verwacht dat de eerste onderzoeksprojecten binnen een maand kunnen starten. Kentgens vult nog lachend aan: ‘Als de rest van de plaatsing tenminste wel soepel verloopt.’

De plaatsing van de magneet is via deze livestream te volgen.

Gerelateerde artikelen

Laat een reactie achter