Home NieuwsRadboud Universiteit Universiteiten lopen achter in financiële hulpverlening

Universiteiten lopen achter in financiële hulpverlening

door Irene Wilde

Steeds meer hogescholen en mbo-opleidingen in Nederland hebben een financieel programma voor studenten die in de schulden zitten. Universiteiten daarentegen zijn hier vaak niet mee bezig. Dit blijkt uit onderzoek van de NOS dat werd gedaan naar aanleiding van uitspraken van de voorzitter van de branchevereniging voor schuldhulpverlening, Marco Florijn.

‘Dat studenten in de problemen kunnen komen, hoeft niet altijd te maken te hebben met onverantwoord geld over de balk gooien. Wanneer je je maximale studielening nodig hebt voor je gewone levensonderhoud heb je weinig ruimte om onverwachte klappen op te vangen’, stelde hij. Hij vind dat scholen meer aandacht zouden moeten besteden aan financiële educatie. ‘Onderwijsorganisaties hebben allemaal mentoren, studieadviseurs en zelfs psychologen om studenten te ondersteunen. Stel ook iemand aan die als financiële coach kan optreden.’

Financiële educatie
Deze financiële hulp is op veel hogescholen en mbo-opleidingen aanwezig. Zo zijn er speciale voorlichtingsprogramma’s over het regelen van financiën, en houden financieel adviseurs spreekuren voor studenten. De Radboud Universiteit (RU) heeft hier daarentegen, net zoals de meeste universiteiten, geen speciaal programma voor. Studenten kunnen terecht op een internetpagina waar een tabel van het Nibud te zien is met een overzicht van de gemiddelde studiekosten voor studenten. Hebben studenten hierna nog vragen, dan kunnen ze terecht bij een van de studentendecanen van de universiteit.

‘Het komt weleens voor dat studenten met financiële problemen aankloppen bij ons’, vertelt studentendecaan aan de RU, Sofie van Breemen. ‘Wanneer ze problemen hebben met het betalen van hun collegegeld lopen ze een betalingsachterstand op. Er treedt dan een protocol in werking waarbij ze geen toegang meer hebben tot hun studentenaccount. Dat is meestal het moment dat ze contact opnemen met ons.’

Onderbelicht probleem
Van Breemen krijgt per maand zo’n twee à drie studenten met een betalingsachterstand op gesprek. ‘Voor mijn vier collega’s zal dat ongeveer hetzelfde zijn.’ Toch zijn er maar weinig studenten die uit zichzelf hulp zoeken. Dit komt met name omdat het een onderwerp is waar nog een groot taboe op ligt. Studenten schamen zich ervoor en vinden het moeilijk om erover te praten. ‘Er zou daarom meer aandacht voor moeten komen’, stelt Van Breemen. ‘In het kader van studentenwelzijn is financieel welzijn een belangrijk en naar mijn mening onderbelicht onderwerp.’

Hoe deze aandacht eruit moet zien, vindt Van Breemen moeilijk om te zeggen. ‘We hebben toevallig vorige week een gesprek gehad met verschillende partijen uit Nijmegen die met dit onderwerp te maken hebben. Aan de hand hiervan zijn we aan het kijken wat passend is op de RU, en of we eventueel kunnen samenwerken met andere universiteiten of hogescholen.’

Toch plaatst Van Breemen een kanttekening bij de verantwoordelijkheid van de RU voor studenten met financiële problemen. ‘Het blijft altijd de vraag waar deze problemen vandaan komen. Is het bijvoorbeeld de taak van een universiteit om hier iets mee te doen als blijkt dat studenten niet van hun ouders hebben geleerd hoe ze hun financiën moeten regelen? Ik denk dat we dat met elkaar moeten onderzoeken.’

Gerelateerde artikelen

Laat een reactie achter