Home Opinie & AchtergrondAchtergrond RU-studenten met mentale klachten in coronatijd: waar kampen ze mee?

RU-studenten met mentale klachten in coronatijd: waar kampen ze mee?

door Jochem Bodewes

De coronatijd heeft de levens van studenten volledig overhoop gegooid. Hoe heeft deze levensverandering impact op hun mentale gesteldheid? ANS vroeg twee mentale hulpdiensten met welke klachten studenten bij hen aankloppen.


Hoewel er natuurlijk niet een enkele klacht is aan te wijzen waarmee de Nijmeegse student kampt, lijkt de coronacrisis vooral een impact te hebben op de stresservaring onder studenten. ‘Er zijn minder manieren om te ontspannen: sport- en verenigingsactiviteiten en een bezoek aan het theater vallen nu weg’, legt Alex Roomer, hoofd van Student Support -de afdeling waar de studentenpsychologen onder vallen-  uit. ‘Daardoor zien we dat sommige studenten die wij hulp bieden meer stressklachten ervaren.’ 

Bij andere studenten die voorheen met hun stressklachten bij de studentenpsycholoog aanklopten, zorgt het wegvallen van sociale activiteiten juist voor rust. Roomer: ‘Dat heeft met hun fear of missing out te maken. Je kan nu niet overal aan meedoen, dus hoeft het ook niet.’ Het is echter de vraag hoe lang dit positieve effect voor sommige studenten zich doorzet, aangezien de verminderde druk op het sociale leven slechts een effect van de tijdelijke coronamaatregelen is. Bij sommige studenten zorgt de afname in sociale activiteiten juist voor een ongewenste leegte. ‘Studenten ontmoeten elkaar minder dan normaal gesproken. Daarnaast ga je echt alleen studeren: het gevoel dat je het helemaal alleen moet doen is veel sterker’, vertelt Roomer. ‘Dat zorgt ervoor dat eenzaamheid nu een terugkerend thema is onder de studenten die bij onze psychologen komen.’

Vriendschap op de korte termijn

Dat beeld van eenzaamheid herkent Thomas klein Goldewijk vooral onder internationale studenten. Samen met vrienden Sem van der Linden en Sam Suidman lanceerde hij in juni Frisse Gedachtes, een online hulpdienst waar studenten die kampen met stress, eenzaamheid of druk een luisterend oor wordt geboden. ‘Er zit wat betreft eenzaamheid een groot verschil tussen internationale en Nederlandse studenten. Internationals hebben weliswaar sociale contacten, maar die zijn meestal vluchtig: de andere studenten die je ontmoet gaan na een paar jaar bijna altijd terug naar hun land van herkomst.’ Dit kan volgens Klein Goldewijk zorgen voor beperkte diepgaande waarde van vriendschap, waaruit een gevoel van eenzaamheid kan ontstaan. Vanwege de onzekerheid die er door corona rondom het reizen naar het moederland van internationals hangt, is dit extra versterkt in coronatijd.

‘Onder de Nederlandse studenten die bij ons terechtkomen, komt sociale angst relatief vaak voor’, vervolgt Klein Goldewijk.  ‘Zij voelen zich wat vaker onzeker over zichzelf.’ Roomer herkent dit in coronatijd onder zijn cliënten. ‘In de digitale wereld maken sommige studenten zich zorgen over hoe ze zichzelf presenteren in een zoomcollege als ze aan de beurt zijn. Dan ben je immers frontaal in beeld.’

Verergering

Stress, eenzaamheid en sociale angst: het zijn klachten die ook voor de coronacrisis al speelden onder studenten, maar in deze tijden intensiveren. ‘Uit onderzoek is gebleken dat zestig procent van de volwasennen die al last van klachten had, in de coronacrisis te maken heeft met verergerde klachten’, stelt Klein Goldewijk. Nu Nederland opnieuw in een gedeeltelijke lockdown is beland, lijkt de situatie niet te gaan verbeteren. Des te belangrijker is het om naar elkaar om te kijken – ook als er geen mentale klachten spelen.


Heb je last van mentale klachten? Je kunt hulp vinden bij de studentenpsycholoog. Voor een luisterend oor kun je terecht bij Frisse Gedachtes.

Gerelateerde artikelen

Laat een reactie achter